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L’Università di Pisa in aiuto ai vigneti californiani

Andrea Lucchi, ricercatore dell’Università di Pisa, è l'unico europeo chiamato negli Usa per contrastare l'emergenza tignoletta della vite. Ottimi i risultati delle strategie di difesa: dai 99.266 insetti catturati nel 2010 si è passati ai soli 77 del 2012

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Andrea Lucchi, ricercatore del Dipartimento di scienze agrarie, alimentari e agro-ambientali dell'Università di Pisa
Fonte foto: © Università di Pisa

In un’intervista comparsa recentemente su un giornale californiano, Dave Whitmer, capo storico dell’Agricoltura della Contea di Napa, in California, ha ringraziato sentitamente Andrea Lucchi, ricercatore del Dipartimento di scienze agrarie, alimentari e agro-ambientali dell’Università di Pisa, per l’aiuto fornito nella difesa dei vigneti di Napa e di altre 9 Contee della California dalle temibili infestazioni della tignoletta della vite, una piccola farfalla nota agli entomologi come Lobesia botrana.

Su invito di Vic Mastro, direttore dell’Usda-Aphis, l’ente federale adibito alla salvaguardia dell’agricoltura e delle risorse naturali del Dipartimento dell’Agricoltura statunitense, Lucchi è stato l’unico europeo a partecipare ai cinque incontri tenutisi negli Stati Uniti fino ad oggi.

Tutto è cominciato nel settembre del 2009, quando in un vigneto della Napa Valley fu segnalata la presenza della tignoletta della vite, un lepidottero originario dell’area mediterranea, le cui larve aggrediscono i grappoli d’uva facendoli marcire e provocando ingenti danni economici. Già nel novembre dello stesso anno, l’Usda-Aphis dette vita ad un gruppo tecnico internazionale chiamando appunto Andrea Lucchi a farne parte. Le attività programmate per contrastare la diffusione della tignoletta non solo in California ma, se non efficacemente contrastata, in tutte le aree viticole degli Usa, hanno portato a risultati eclatanti ed inattesi. Nella Napa, ad esempio, dai 99.266 insetti catturati nel 2010 si è passati ai soli 77 del 2012.

Adulto di Lobesia

Non possiamo ancora sapere se la tignoletta sarà completamente eradicata dalla Napa Valley e quindi dagli Usa, tuttavia i risultati raggiunti lasciano ben sperare, visto che nel 2013 sono stati catturati solo 30 esemplari in tutta la California, a fronte di 50 mila trappole a feromoni installate per tutta la stagione”, ha spiegato Lucchi, che nel corso di questi anni si è sempre coordinato in Italia con Claudio Ioriatti della Fondazione Edmund Mach di San Michele all'Adige in Trentino e con Bruno Bagnoli del Consiglio per la ricerca e la sperimentazione in agricoltura di Firenze.

Larva di Lobesia

Per raggiungere il traguardo attuale – ha concluso Andrea Lucchi – è stato fondamentale l'imponente finanziamento erogato dal governo centrale americano (circa 30 milioni di dollari), unito all'efficienza con la quale le agenzie federali e locali – sulle direttive del gruppo tecnico - hanno utilizzato i fondi disponibili per informare e formare i viticoltori e per motivare e coinvolgere le aziende viticole locali”.

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