Cecidomia delle foglie dell'olivo, scoperti quattro nuovi antagonisti

Abbiamo intervistato Ruggero Petacchi, ricercatore di entomologia della Scuola superiore Sant'Anna di Pisa che, con il suo gruppo, ha recentemente pubblicato la scoperta di quattro parassitoidi del dittero che è causa di danni fogliari anche gravi alle piante

Matteo Giusti di Matteo Giusti

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Esemplari dei parassitoidi della cecidomia dell'olivo in azione su una foglia
Fonte foto: Ruggero Petacchi - Scuola Superiore Sant'Anna Pisa

La cecidomia delle foglie dell'olivo, nome scientifico Dasineura oleae (Angelini), è un piccolo dittero della famiglia dei Cecidomidi che attacca le giovani foglie, ma alle volte anche le mignole fiorali, e con livelli alti d'infestazione può causare danno alle piante.

Un insetto fitofago che, di solito, è considerato secondario o di minore importanza, ma che può divenire rilevante, in caso di esplosioni o outbreak di popolazione, come avvenuto a partire dal 2013 in alcune aree olivicole della Toscana.

E' proprio studiando l'andamento delle popolazioni e delle infestazioni di questo insetto che i ricercatori della Scuola superiore Sant'Anna di Pisa hanno segnalato per la prima volta in Italia tre nuovi antagonisti indigeni della cecidomia, scoperta pubblicata a giugno scorso sula rivista Bulletin of Insectology.

Per farci raccontare cosa è stato fatto e quali prospettive apre questa scoperta abbiamo incontrato Ruggero Petacchi, che ha condotto questo studio insieme a Malayka Picchi, Elena Tondini e Alice Caselli.

Ruggero Petacchi
Ruggero Petacchi della Scuola superiore Sant'Anna di Pisa

Ruggero Petacchi, quali sono questi nuovi, almeno per l'Italia, antagonisti della cecidomia?
"I principali nemici naturali della cecidomia fogliare dell'olivo sono insetti parassitoidi di pochi millimetri di lunghezza che appartengono all'ordine degli Imenotteri. Nel bacino del Mediterraneo ne sono note 17 specie. L'Istituto Scienze della vita della Scuola Sant'Anna, con il suo laboratorio entomologico ha rinvenuto e segnalato, per la prima volta in Toscana, quattro specie di parassitoidi: si tratta di due Calcidoidei: Mesopolobus aspilus e Mesopolobus mediterraneus, e due Platigastridi: Platygaster demades e Platygaster oleae".

In che modo attaccano la cecidomia?
"Le femmine di questi insetti utili ricercano attivamente, nell'oliveto, le foglie con le galle e con all'interno la larva della cecidomia che rappresenta una delle sue prede preferite. Una volta che l'hanno trovata mettono il loro uovo all'interno della larva di cecidomia, che rappresenta il suo substrato alimentare. Tutte le specie di antagonisti della cecidomia identificate in Toscana sono endoparassitoidi koinobionti e pertanto si sviluppano all'interno della larva dell'ospite, permettendone il normale accrescimento fino al raggiungimento dello stadio di larva di terza età matura".

Come li avete scoperti?
"Gli antagonisti della cecidomia sono stati rinvenuti grazie all'attività di campo e di laboratorio. Nel primo caso si è trattato di un lavoro di monitoraggio, eseguito con trappole entomologiche dedicate a questo scopo, per evidenziare l'imenotterofauna presente. In laboratorio sono stati rinvenuti i parassitoidi sia sezionando ed esplorando le galle delle foglie di olivo infestate come pure mettendo rametti di olivo infestati in cella climatica per far sviluppare completamente gli insetti contenuti nelle galle stesse".

Come si possono riconoscere?
"Gli adulti delle specie di imenotteri parassitoidi sono riconoscibili dalla forma, dimensione e colore anche se per una identificazione scientificamente provata a livello di specie occorre basarsi su alcune caratteristiche morfologiche note agli specialisti del gruppo sistematico".

Quale può essere il loro contributo nel contenimento della cecidomia?
"Il loro contributo può essere considerato decisivo come dimostrato da alcuni casi in cui il raggiungimento di livelli di parassitizzazione superiore al 15% ha portato ad una riduzione drastica dell'infestazione".

Cecidomia dell'olivo, particolare dei danni e della larva
Cecidomia dell'olivo. A sinistra particolare di foglie danneggiate, a destra una larva di Dasineura oleae
(Fonte foto: Ruggero Petacchi - Scuola superiore Sant'Anna Pisa)

Ci sono pratiche colturali che possono permettere una maggiore presenza di questi insetti nell'oliveto?
"Ad oggi non siamo in grado di consigliare una pratica colturale che porti ad un aumento di questi insetti utili. In generale, anche nell'agroecosistema oliveto, è corretto dire che la riduzione del livello di input, ad esempio riducendo l'utilizzo dei prodotti chimici di sintesi, porta ad un miglioramento della presenza di insetti utili".

Attualmente si può pensare di allevarli per l'uso in lotta biologica?
"No, sia per motivi tecnici che economici, ad oggi non siamo in grado di prevedere un allevamento di questi insetti antagonisti della cecidomia. Siamo invece in grado di fornire consigli, come detto in precedenza, su come migliorare la lotta biologica conservativa nell'oliveto".

Quando avete fatto questa scoperta non stavate cercando degli antagonisti, ma stavate studiando l'andamento della popolazione della cecidomia. Come è oggi la situazione in Italia? Ci si può aspettare delle nuove esplosioni di popolazione, magari in seguito ai cambiamenti climatici?
"Quando abbiamo iniziato a studiare la cecidomia delle foglie dell'olivo, una delle nostre ipotesi sperimentali era che la sua esplosione fosse conseguenza dell'assenza o carenza di antagonisti. Ipotesi dimostratasi poi fondata. Averli trovati ci ha aiutato a proseguire negli studi sul loro ruolo, su come diagnosticare la loro presenza e su come valorizzarli. In Italia, attualmente, oltre alla Toscana altre regioni, come ad esempio l'Emilia Romagna, hanno segnalato esplosioni di infestazioni di cecidomia, anche se a scala territoriale ridotta. Queste infestazioni troppo spesso vengono attribuite, genericamente, ai cambiamenti climatici che sicuramente hanno un ruolo importante nell'ambito dello sviluppo degli insetti. Io ritengo però che rappresentino solo una concausa e che occorre investire sempre più nello studio dei molteplici fattori che fanno sì che alcuni insetti fitofagi, normalmente presenti ma con un ruolo secondario, improvvisamente iniziano a incrementare le popolazioni e a provocare danno alle colture".

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Fonte: Agronotizie

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Tag: olivicoltura interviste insetti utili difesa integrata

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