Gli insetticidi microbiologici di Biogard®

A base di SpliNPV, Littovir® agisce contro S. littoralis mentre Helicovex®, a base di HearNPV, è attivo contro la nottua gialla. I prodotti sono autorizzati per l'impiego in agricoltura biologica

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Littovir® e Helicovex® si inseriscono in strategie di difesa integrata delle colture
Fonte foto: © asferico - Fotolia

La stagione estiva coincide con la presenza, e il conseguente attacco, di diverse specie di Nottuidi, aggressivi soprattutto sulle colture orticole sia in serra che in pieno campo, in particolare sul pomodoro. Tra le principali specie si segnalano Spodoptera littoralis (Nottua Mediterranea) ed Helicoverpa armigera (Nottua gialla del pomodoro), che in alcuni anni hanno manifestato una notevole virulenza su diverse colture orticole.

Nonostante l'introduzione in commercio di sempre nuovi insetticidi chimici per il controllo di questi pericolosi fitofagi non bisogna dimenticare che il ricorso al solo uso di trattamenti con insetticidi di sintesi, oltre ad impattare negativamente sull'entomofauna, può essere causa di sviluppo di popolazioni resistenti e di presenza di residui indesiderati sulle derrate: fattore quest'ultimo, di grande interesse per la Gdo.

Biogard®, divisione di Cbc Europe srl, ha in catalogo due insetticidi microbiologici specifici per questi fitofagi a base di un NucleoPoliedroVirus (NPV): Littovir®, a base di SpliNPV che agisce contro S. littoralis ed Helicovex®, a base di HearNPV e attivo contro la nottua gialla.

I NPV sono noti in letteratura per la loro attività insetticida da alcuni decenni e appartengono alla famiglia Baculoviridae, costituita dai virus più interessanti per il controllo biologico.
Si tratta di parassiti di invertebrati, contraddistinti in genere da una ristretta gamma di bersagli, altamente virulenti e racchiusi in corpi di inclusione proteici che li rendono meno sensibili ai fattori ambientali.
 
Helicovex e Littovir

Come tutti gli insetticidi virali, anche Littovir® ed Helicovex® agiscono solo per ingestione: il corpo di inclusione viene ingerito dalla larva e raggiunge il tratto dell'intestino medio della vittima, dove il pH alcalino dissolve la matrice proteica che protegge le particelle virali. Queste si riproducono attivamente nei nuclei delle cellule epiteliali e da qui diffondono l'infezione a tutto l'epitelio intestinale. L'infezione si diffonde rapidamente nel corpo della vittima, fino a causarne la morte, nel giro di 2-4 giorni. In seguito si formano i virioni compresi nella capsula proteica che diffondono ulteriormente il microrganismo nell'ambiente.

Littovir® ed Helicovex® devono essere applicati poco prima della schiusura delle uova, oppure contro le larve neo sgusciate con trattamenti ripetuti fino a coprire tutto il periodo di schiusura delle uova e la presenza larvale della generazione trattata. L'insetticida virale può essere dosato (dose di campo consigliata: 100-200 ml/ha) in base al periodo di copertura che si intende assicurare alla coltura, ma è consigliato intervenire non oltre ogni 6-8 giorni. La maggiore concentrazione può essere impiegata in presenza di elevati livelli di infestazione o di stadi larvali più sviluppati; rimane comunque più utile ed efficace intervenire al dosaggio minore con interventi ravvicinati. Infatti, trattandosi di colture orticole soggette ad un rapido accrescimento e di un prodotto di copertura, è opportuno, al fine di una migliore protezione, raccorciare l'intervallo fra trattamenti successivi.

È molto importante assicurare una buona bagnatura della vegetazione.

Solitamente la presenza di S. littoralis è concentrata negli areali meridionali nella stagione estivo-autunnale, periodo nel quale è spesso il principale fitofago presente, per cui l'applicazione di Littovir® risulta piuttosto semplice.
Quando invece le infestazioni di Lepidotteri Nottuidi, sia in serra che in pieno campo, possono essere composte anche da altre specie (come appunto H. armigera o altre), può essere utile e vantaggioso miscelare SpliNPV con Helicovex® o con formulati a base di Bacillus thuringiensis come ad esempio Lepinox® Plus o Rapax® AS.
 
Rapax
Si tratta di agrofarmaci molto specifici e perfettamente selettivi nei confronti degli ausiliari e degli insetti pronubi con particolare riferimento ai bombi che si usano per l'impollinazione del pomodoro da mensa in serra. Littovir® e Helicovex® si inseriscono perciò in strategie di difesa integrata delle colture e sono autorizzati per l'impiego in agricoltura biologica.