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Una Mano per i Bambini

Vite, i segreti della 'bisnonna'

Lo studio, condotto dal Centro agricoltura alimenti ambiente della Fondazione Edmund Mach e in collaborazione con l'Università della California, ha portato alla riscoperta nella vite selvatica di geni andati perduti nei processi di domesticazione

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La vite selvatica è una fonte per il miglioramento genetico

"La ricerca sul genoma della vite a San Michele all'Adige si conferma ancora una volta all'avanguardia".
Queste le parole del presidente della Fondazione Edmund Mach, Andrea Segrè, in merito allo studio coordinato dai ricercatori del Centro agricoltura alimenti ambiente (C3A) e in collaborazione con l'Università della California.

L'antenata della vite europea, la vite selvatica, è una fonte per il miglioramento genetico nell'ottica di un'agricoltura più sostenibile. Possiede quindi delle peculiarità che se recuparate tramite il miglioramento genetico potrebbero conferire maggiore resilienza alla vite domestica per quanto riguarda le sfide del cambiamento climatico, dalla resistenza al deficit idrico, alle alte temperature e agli attacchi di patogeni.

Studiando le differenze tra le varie sottospecie, i ricercatori sono riusciti a riscoprire geni o varianti geniche andati perduti nei processi di domesticazione, che invece in passato erano stati utili alla pianta selvatica per sopravvivere alle difficoltà dell'ambiente. 

Negli ultimi due secoli la specie sylvestris è diminuita drasticamente a causa dei patogeni arrivati dal Nord America e dall'impatto antropico sugli habitat. 
"Le viti selvatiche europee sono a rischio di estinzione – conferma la coordinatrice del team internazionale e docente C3A Stella Grando - ma nelle collezioni di germoplasma e nelle regioni dell'Asia centrale ci sono ancora delle risorse da esplorare che speriamo attirino una maggiore attenzione dei breeder e di chi può favorire la salvaguardia delle specie selvatiche". 

Gli studi in laboratorio a San Michele all'Adige sono stati preceduti da un lungo lavoro preparatorio sull'intero germoplasma di vite conservato nei campi della Fondazione Edmund Mach per scegliere i genotipi più rappresentativi e valutare l'autenticità del materiale selvatico conservato ex-situ. Essendo l'incrocio tra vite "moderna" e la sua "bisnonna" selvatica un accoppiamento intra-specie, vitigni innovativi derivati da sylvestris non avrebbero limiti per le Denominazioni di origine controllata (Doc) e nessuna caratteristica negativa sarebbe conferita ai vini.

Inoltre, in virtù della maggiore tolleranza verso gli stress ambientali, gli esperti C3A-Fem stanno sperimentando le Vitis sylvestris come portinnesti per recuperare la radici ancestrali con maggiori capacità di adattamento. Allo stesso modo, in vari laboratori europei, si sta analizzando la tolleranza alla fillossera e alle malattie del legno, oltre alla capacità della specie selvatica di accumulare resveratrolo, un composto con proprietà antiossidanti, antiinfiammatorie, antitumorali e ipoglicemizzanti, come risposta all'attacco di Plasmopara viticola.
 
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